Te niewielkie gryzonie potrafią dokonać poważnych szkód w naszych sadach, na polach uprawnych, działkach czy ogrodach. Jeśli warunki im sprzyjają mogą rozmnażać się bardzo szybko i w dość szybkim tempie rozprzestrzenić się na danym terenie. Szkodniki te podgryzają korzenie, zjadają całe rośliny, ogryzają korę z drzew, niszczą siewki, wykopują sadzonki i niszczą trawniki, potrafią także dobrać się do przechowywanych plonów. Niektóre gryzonie ryją nory w ziemi, niektóre z nich zostawiają po sobie kopczyki, przez co ogrody i sady wyglądają nieestetycznie. Większość z nich prowadzi nocny tryb życia, zdarza się jednak, że niektóre żerują również w ciągu dnia. Są i takie, które są aktywne przez całą dobę. Mogą prowadzić życie naziemne, podziemne, nawodne, a niektóre swoje kryjówki zakładają w budynkach. Są niezwykle czujne, co utrudnia ich obserwację i identyfikację – w efekcie zdarza się, że mylnie przypisujemy wyrządzone szkody innym szkodnikom.

To, co sprzyja wzrostowi populacji tych gryzoni to łagodna i ciepła zima bez odwilży, a także ciepła i średnio wilgotna wiosna.